Statement in Support of Diogenes Orjuela

12 February 2020

ASLEF condemns in the strongest possible terms the recent threats made against CUT president Diogenes Orjuela. We are appalled at the high levels of violence which Colombian trade unionists and civil society activists continue to face simply for seeking better living and work conditions for themselves and their communities.

 

Murders of trade unionists more than doubled between 2017 and 2018 to represent almost two thirds of the 53 worldwide cases registered by the International Trade Union Confederation. The United Nations has repeatedly said that full implementation of the 2016 peace agreement is needed to tackle the violence impacting Colombia yet too little has been done to achieve this. Last September, ASLEF general secretary Mick Whelan shared a platform with Mr Orjuela at a Justice for Colombia event at the British TUC Congress, where Mr Orjuela was an invited guest.

 

ASLEF is a co-founder of Justice for Colombia and our General Secretary Mick Whelan is the organisation’s Chair. We are proud of our historic and ongoing partnership with JFC to defend trade union and human rights in Colombia. We offer solidarity and our full commitment to Mr Orjuela and his trade unionist comrades in Colombia, as well as the millions of people striving for a stable and lasting peace with social justice.

 

 

 


Los integrantes del sindicato ASLEF, el sindicato de los machinistas que representa más de 20,000 trabajadores, denunciamos las recientes amenazas contra el presidente de la CUT, Diógenes Orjuela. Estamos consternados por los altos niveles de violencia que los sindicalistas y activistas de la sociedad civil colombiana siguen enfrentando simplemente por buscar mejores condiciones de vida y trabajo para ellos y sus comunidades.

 

Los asesinatos de sindicalistas se subieron por más del doble entre 2017 y 2018 y representan casi dos tercios de los 53 casos mundiales registrados por la Confederación Sindical Internacional en el 2018. Las Naciones Unidas ha dicho en repetidas ocasiones que es necesaria la plena aplicación del acuerdo de paz de 2016 para enfrentar la violencia que afecta a Colombia, pero no se ha hecho lo suficiente para lograrlo. En septiembre del 2019, el presidente de ASLEF, Mick Whelan, compartió una plataforma con el Sr. Orjuela en un evento de la organización británica-irlandesa Justice for Colombia en el Congreso británico de la TUC, al cual el Sr. Orjuela fue invitado.

 

ASLEF es cofundador de Justice for Colombia. Estamos orgullosos de nuestra histórica y continuada asociación con JFC para defender los derechos sindicales y humanos en Colombia. Ofrecemos solidaridad y nuestro pleno compromiso con el Sr. Orjuela y sus compañeros y compañeras sindicalistas en Colombia, así como con los millones de personas que buscan una paz estable, duradera y con la justicia social.

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